Catégorie « Héros »

Ce prix souligne l’action d’un animal qui a permis de sauver ou de préserver la vie d’un humain.  Cette année, l’Académie de médecine vétérinaire du Québec est fière d’accueillir dans la catégorie « Héros » Winnie, un shih-tzu qui a sauvé sa maîtresse et la mère de celle-ci de la fumée toxique produite lors d’un défaut de fournaise, sur la rue Sacré-Cœur, à Longueuil.  Winnie était alors âgé de neuf ans.
 
Pour la fête de Noël, madame Line Nantel, résidante de Magog, s’est rendue avec son chien Winnie chez sa mère qui réside à Longueuil.  Le matin du 26 décembre 2002, vers 6h50, madame Line Nantel, qui dormait avec des bouche-oreilles, est réveillée par Winnie. Tout à fait contrairement à ses habitudes, il saute sur elle dans le lit, gratte et est très agité. Au départ, elle croyait que le chien voulait aller dehors mais normalement, jamais il n’agissait de cette façon, même pour ses besoins. Il insiste et ne cesse pas.  Inquiète, madame Nantel se lève et ouvre la porte de sa chambre. C’est alors qu’elle sent une odeur de gaz.  Elle retire ses bouche-oreilles et entend l’alarme du détecteur d’incendie provenant du sous-sol.
 
Se dirigeant immédiatement au sous-sol, accompagnée de Winnie, madame Nantel aperçoit une énorme fumée noire.  Elle réveille alors sa mère, appelle les pompiers et attache Winnie dehors pour qu’il ne soit pas incommodé par la fumée.  Sa mère utilise un appareil auditif qu’elle porte le jour mais qu’elle retire la nuit.
 
Selon les pompiers, un bris de la fournaise au mazout a provoqué une importante fuite de gaz carbonique.  Si Winnie n’avait pas été là, les deux femmes seraient probablement décédées dans leur sommeil.  Madame Line Nantel a été fortement incommodée par la fumée, étant restée plus longtemps à l’intérieur.
 
Les deux femmes considèrent Winnie comme un héros.  Il a été bien choyé la journée suivante, il a même eu droit à une boîte de thon, ce dont il raffole.  N’ayant pas du tout été incommodé par la fumée, Winnie s’est vite remis de ses émotions et n’a pas eu besoin de soins vétérinaires suite à l’incident.