Catégorie « Héros »

Ce prix souligne l’action d’un animal qui a permis de sauver ou de préserver la vie d’un humain.  Cette année, l’Académie de médecine vétérinaire du Québec est fière d’accueillir dans la catégorie « Héros » Squeak, une chienne sheltie croisée dressée pour les malentendants, qui a sauvé la vie de sa maîtresse à plusieurs reprises en appelant le 9-1-1.  Squeak fêtera très bientôt ses huit ans.
 
En septembre 2003, Squeak a perçu un malaise chez sa maîtresse, madame Claudet La Rochell, résidante de Longueuil, qui souffre de graves problèmes de santé en plus d’être sourde.  Squeak s’est aussitôt précipitée vers un téléphone spécial qui lui permet d’appeler le 9-1-1 en pesant sur un bouton avec sa patte.  La préposée du 9-1-1 qui a reçu le signal était au courant du handicap de la dame et savait que l’alarme venait du chien.  Elle a donc appelé immédiatement la concierge de l’immeuble où habite madame La Rochell pour lui demander d’aller s’assurer qu’il s’agissait bien d’une urgence.
 
Madame Dolores Davies, concierge de l’immeuble, a trouvé madame La Rochell par terre, sans connaissance.  Elle a alors appelé les ambulanciers qui l’ont transportée à l’Hôpital Charles-Lemoyne.
 
Une fois sortie de l’hôpital, madame La Rochell a repris son train-train quotidien avec sa fidèle Squeak, qui lui sert d’oreilles en l’avertissant d’un coup de patte quand quelqu’un cogne à la porte ou si le téléphone sonne.  Lorsqu’il y a un bruit inhabituel, Squeak conduit sa maîtresse à la source du bruit.  Lorsqu’un visiteur frappe à la porte, ce chien-guide jappe pour prévenir madame La Rochell qu’il y a quelqu’un.  Squeak la guide également dans les rues, guettant le bruit des autos qui approchent.  Selon les dires de madame La Rochell, « c’est dans la maison qu’elle travaille le plus.  Les sourds qui n’ont pas de chien, je ne sais pas comment ils font! ».
 
Madame La Rochell est atteinte d’une grave maladie et sans son chien, elle serait morte aujourd’hui.  En effet, Squeak a dû appeler le 9-1-1 au moins dix fois en cinq ans.