Catégorie Professionnel

Ce prix souligne le travail exceptionnel accompli par un animal dans le cadre de sa carrière vouée au service des humains.  Cette année, l’Académie de médecine vétérinaire du Québec est fière d’introduire dans la catégorie « Professionnel » Rookie, un beagle âgé de huit ans, qui œuvre depuis plusieurs années pour l’Agence canadienne d’inspection des aliments, plus particulièrement dans les aéroports.
 
Rookie est un beagle qui travaille comme chien-détecteur à l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) depuis une dizaine d’années.  Dès l’âge de 10 mois, Rookie est jumelé à un inspecteur de l’ACIA oeuvrant aux aéroports internationaux de Montréal.  Ensemble, l’équipe cynophile inspecte les bagages des voyageurs dans le but de prévenir l’introduction de produits végétaux et animaux qui pourraient causer de graves préjudices à l’agriculture et à l’environnement du Canada.  Rookie a récemment quitté son poste à Montréal pour poursuivre sa carrière à l’aéroport international de Calgary.
 
Sérieux et dévoué, Rookie joue un rôle clé dans la protection de l’intégrité des frontières du Canada.  Que ce soit lors de l’épisode de fièvre aphteuse en 2001, où il a inspecté plus de 3 500 passagers par jour pendant 20 jours consécutifs, ou, au début de sa carrière, lorsqu’il a trouvé un serpent vivant caché dans les vêtements d’un passager, Rookie a toujours affiché un haut niveau de concentration dans l’accomplissement de son travail.  Lors des périodes d’inspection les plus intenses, la fiabilité de son odorat ne s’est jamais située à moins de 88 %.  Il offre un rendement constant malgré les longues heures et un environnement de travail bruyant et rempli d’odeurs.
 
Rookie prend ses tâches quotidiennes très au sérieux et garde continuellement en tête sa mission première.  Ainsi, lors de la réunion du G8 qui s’est tenue à Kananaskis (Alberta) en juin 2002, Rookie a permis la saisie d’aliments interdits qui se trouvaient dans les bagages de certains dignitaires.
 
Par ailleurs, la nature douce et amicale de Rookie en fait un très bon représentant auprès du public.  Il assure la visibilité de l’ACIA par la démonstration de ses extraordinaires capacités lors d’événements tels que Expo Québec ou le Salon international tourisme voyage.
 
Ainsi, au fil des ans, accompagné du maître-chien Barbara Lynn Beattie, Rookie a détecté des milliers de kilos de produits végétaux et animaux interdits par la loi.