Pour célébrer sa 20e année d'existence, le Panthéon québécois des animaux intronise Kanak. Laval, le 11 mars 2018. - L’Association des médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux a accueilli cette année, dans la catégorie « Professionnel », Kanak, un Labrador Retreiver de 3 ans, un chien policier au soutien émotionnel en activité au Service de police de la ville de Sherbrooke.

Depuis le mois de mai 2016, Kanak est le premier chien policier au soutien émotionnel du Québec! Le Service de Police de Sherbrooke est un pionnier dans la province avec cette nouvelle approche consistant à offrir une intervention policière avec davantage de compassion aux victimes d'actes criminels et plus particulièrement aux jeunes victimes abusées physiquement ou sexuellement. Lors des rencontres avec les divers intervenants du système judiciaire, Kanak, par sa simple présence, apaise les jeunes victimes traumatisées et leur offre du soutien, du réconfort et un amour inconditionnel lors de toutes les étapes du processus judiciaire. Kanak réussit même, pour un moment, à les faire sourire dans ce qui est probablement le pire épisode de leur vie.
                                                                                             
Kanak a aussi plusieurs autres cordes à son arc! Lorsqu’il n'assiste pas un enquêteur lors d'une rencontre avec une victime, Kanak peut visiter des écoles, le centre jeunesse ou des centres d'hébergement pour personnes âgées dans le but de faciliter le rapprochement des policiers avec les jeunes et moins jeunes et ainsi faire passer leurs messages de prévention plus aisément. Il peut aussi assister les patrouilleurs lors d'événements traumatiques impliquant des enfants. Par exemple, lors de l’annonce d’un décès ou d’un suicide d’un membre de la famille, lorsque la Direction de la protection de la jeunesse doit retirer un enfant de son milieu familial ou lorsqu’un enfant a été témoin d’une violence conjugale.

Kanak a été élevé et entrainé par la Fondation Mira qui a spécialement sélectionné ce chien pour le Service de police de Sherbrooke, en raison de son tempérament très calme et doux ainsi que pour son attirance innée vers les enfants.

Après un peu plus d’une année au service de la population sherbrookoise, Kanak est très apprécié au poste de police, par les enfants ainsi que par les partenaires du Service de police de Sherbrooke. Ses états de service parlent d’eux-mêmes : depuis mai 2016, il a effectué plus de 195 interventions auprès de victimes, et accompagné 7 d’entre elles à la cour, une première au Québec! Pour sa maîtresse et instigatrice du projet, la sergente Mélanie Bédard « Kanak pave ainsi la voie pour une justice plus compatissante, c’est de la zoothérapie en milieu judiciaire».

Les chiens de soutien émotionnel ont fait leur entrée dans le monde judiciaire il y a plus de 25 ans aux États-Unis mais au Canada, ce n'est que depuis 2010 qu’ils l’ont intégré dans l’ouest. Depuis l’arrivée de Kanak, d’autres corps de police sont également à pied d’œuvre pour implanter le projet chez eux au courant de cette année. Déjà, la Sûreté du Québec s’est inspirée du projet et possède maintenant deux chiens de soutien; la Direction de la protection de la jeunesse de Longueuil a aussi son chien, depuis le mois d’août dernier et un 5e chien de soutien sera présenté au public sous peu par le service de police qui l’a enrôlé.

Pour la Sergente Mélanie Bédard, l'histoire de Kanak pourrait se résumer tout simplement en ces quelques mots : « faire du bien avec un chien ».

Soulignons que le prix pour la prestigieuse catégorie « Professionnel » du Panthéon Québecois des animaux vise à souligner le travail exceptionnel accompli par un animal dans le cadre de sa carrière vouée au service des humains (animal policier, zoothérapeute, gardien, dépisteur, transporteur…). L’Association des médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux est fière d’introniser Kanak et de le compter dans sa promotion 2018.

 

Pour voir la cérémonie d'intronisation de Kanak