Saviez-vous qu'au Québec, les propriétaires de chiens passent 90 % de leur temps de marche de loisir ou de jogging en compagnie de leur fidèle compagnon?

Chaque jour au Québec, près d’un million de chiens réclament leur part d’exercice. Par cette insistance, ils participent inconsciemment, mais activement, au maintien de leur santé et celle de leur maître.
 
Rappelons qu’aussi bien pour nous que pour notre chien, l’activité physique nous permet de :
 
  • Maintenir un poids santé ;
  • Prévenir le diabète ;
  • Améliorer notre condition cardiaque ;
  • Conserver en bon état nos muscles et nos articulations ;
  • Prolonger notre espérance de vie ;
  • Nous rendre heureux ;
  • Réduire le stress ;
  • Diminuer la sédentarité ;
  • Susciter des échanges sociaux. 

À preuve, au Québec, les détenteurs de chiens passent 90 % de leur temps de marche de loisir ou de jogging en compagnie de leur fidèle compagnon et ils consacrent, en moyenne, 26 % plus de temps à ces activités que ceux qui n’en ont pas1.

Ces résultats indiquent clairement que dans notre société, les chiens sont d’importants motivateurs pour l’activité physique avec une incidence non négligeable sur la réduction des coûts de santé au Québec. 
 
Mais au-delà de cette influence, une récente étude2, réalisée par l’Université de Liverpool, a démontré qu’avant même les bénéfices physiques, c’est principalement parce que cela les rend heureux que les propriétaires marchent avec leur chien.
 
Oui, marcher avec un chien c’est aussi du bonheur.
 

Les propriétaires de chiens passent 90 % de leur temps de marche 
de loisir ou de jogging en compagnie de leur fidèle compagnon.

 
C’est pourquoi, dans le but d’inciter les Québécois à franchir les premiers pas avec leur chien, l’AMVQa décidé qu’il était de son devoir d’appuyer à sa manière, les nombreux efforts déjà mis de l’avant au Québec pour favoriser l’activité physique avec les chiens. C’est ainsi que, l’année dernière, est née la campagne : « Le chien est le meilleur ami de l’homme et de sa santé » en collaboration avec l’organisme Ça marche doc4. Dernièrement aussi, l’AMVQ est devenue membre du réseau d’appui du Défi Santé5.

 
Cette année, le slogan de notre campagne est :

« Marchons pour notre santé ! »


Un dépliant sur l’importance de garder son chien actif, produit en collaboration avec l’AAHA6, est également mis à la disposition des quelque 450 établissements vétérinaires du Québec.





Par ailleurs, les médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux seront à nouveau invités à remettre à leurs patients canins, les fameuses prescriptions d’activité physique conçues par l’AMVQ.

                                                                                                                                                     

En contribuant à maintenir en bonne santé et actifs les chiens du Québec,
les médecins vétérinaires participent ainsi au bien-être physique et psychologique des Québécois. 
 
  
1-   Ce sondage commandé par l’Association des médecins vétérinaires du Québec en pratique des petits animaux (AMVQ) en partenariat avec la compagnie Boehringer Ingelheim Canada, a été réalisé par la firme SOM et mené en ligne les 27 et 28 avril 2017, auprès de 1 032 adultes du Québec. Pour l’ensemble des répondants, la marge d’erreur maximale autour des proportions est de plus ou moins 3,8 %, 19 fois sur 20. 

2-     Carri Westgarth, Robert Christley, Garry Marvinet et Elizabeth Perkins. « I Walk My Dog Because It Makes Me Happy: A Qualitative Study to Understand Why Dogs Motivate Walking and Improved Health ». International Journal of Environmental Research and Public Health, 2017; 14 (8): 936 DOI: 10,339 0/ijerph14080936
 
3-    L’AMVQ en pratique des petits animaux est une association à but non lucratif qui regroupe près de 850 médecins vétérinaires québécois pratiquant dans le domaine des animaux de compagnie au Québec.
 
4-   « Ça marche Doc ! » est un projet qui vise à faire connaître les multiples liens qui existent entre la santé et l’aménagement urbain. Ce projet a été conçu avec la collaboration du Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux (CIUSSS) de la Capitale-Nationale, du Centre intégré de santé et de services sociaux (CISSS) de Chaudière-Appalaches, du CHU de Québec – Université Laval, de l’Institut universitaire de cardiologie et de pneumologie de Québec – Université Laval et de l’Institut national de santé publique du Québec.

5-   Le« Défi Santé » aide les Québécois à mettre leur santé en priorité et à prendre soin d’eux.

6-   American Animal Hospital Association

Lectures suggérées
 
The association between dog walking, physical activity and owner’s perceptions of safety: cross-sectional evidence from the US and Australia.BMC Public Health. 2016 Sep 22;16 (1):1010. 
 
The health benefits of dog walking for people and pets: evidence and case studies. Rebecca A. Johnson, Alan M. Beck, Sandra McCune, Purdue University Press, West Lafayette, Indiana, 2011.